La sonda Hayabusa 2 è atterrata in Australia

Dopo un viaggio di oltre 5 miliardi e 273 milioni di chilometri, la sonda Hayabusa 2 dell’agenzia spaziale giapponese (JAXA) è tornata sull’asteroide dell’asteroide Ryugu. L’arrivo sulla terra del carico con il carico è avvenuto intorno alle 18.50 ora italiana in un’area di test militare nel South Australia. Tutto è andato come previsto e ora gli scienziati sono entusiasti di mettere le mani sul materiale raccolto.

L’indagine è iniziata il 3 dicembre 2014 e nel 2019, a febbraio e luglio, raccolto due campioni dell’asteroide. Il primo direttamente dalla superficie, il secondo in profondità, dopo che un proiettile di rame ha creato un cratere che potrebbe rivelare materiale che non era stato alterato dalle radiazioni cosmiche.

Il rientro nella terra ha avuto due momenti fondamentali: la separazione della capsula dalla navicella spaziale principale Hayabusa2 e l’ingresso della capsula nell’atmosfera terrestre (vedi animazione sotto).

Le prime scoperte. Le osservazioni fatte dagli strumenti a bordo di Hayabusa 2 hanno già rivelato alcune caratteristiche intriganti dell’asteroide Ryugu (che significa “Dragon Palace”), che ha un diametro di circa un chilometro. Sembra essere stato formato da un cumulo di detriti rotanti creati dalla collisione di precedenti asteroidi. Ciò significa che gli asteroidi possono avere storie complesse ben documentate.

Molti “asteroidi di condrite carboniosa“come Ryugu, sono ricchi di minerali necessari per formare l’acqua e potrebbero averla portata sulla terra in grandi quantità in passato. Stranamente, le osservazioni di Ryugu suggeriscono che non è così ricca di acqua come una volta. era previsto quando è stato selezionato l’obiettivo per questa missione È possibile che l’acqua negli asteroidi che hanno dato origine a Ryugu sia evaporata a causa del riscaldamento interno da parte di materiale radioattivo.

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Oltre a, l’asteroide Bennu, campionato dalla missione Osiris Rex dalla NASA e riporterà campioni nel 2023, risulta essere ricco di minerali idratati.

Risposte sulla vita. Ryugu potrebbe dirci molto sulla storia del Sistema Solare. La Terra e altri pianeti si sono formati da piccoli corpi rocciosi in un disco di gas, ghiaccio e polvere chiamato “nebulosa solare”. Gli asteroidi sono i resti di questo processo. Ma mentre i pianeti hanno subito profondi cambiamenti durante la loro vita, hanno sviluppato croste, mantelli e nuclei, gli asteroidi sono rimasti quasi gli stessi che si sono formati inizialmente. Studiando campioni primitivi di asteroidi, possiamo così rivelare molti segreti sulla formazione del sistema solare. E possono aiutare con la domanda: “Gli elementi costitutivi della vita erano già presenti in quella nebulosa o si sono successivamente sviluppati sulla terra?” Se si verificano nella nebulosa, possiamo trovarlo su Ryugu. E se scoprissimo che gli elementi costitutivi della vita erano presenti alla nascita della terra, significherebbe che la vita potrebbe essere più comune nell’universo di quanto si possa pensare.

Uno dei vantaggi di una missione per trasportare campioni da altri corpi nel sistema solare è che viene preparato con cura in modo che la contaminazione dei materiali organici sulla terra sia praticamente zero. Quindi, se troviamo amminoacidi su Ryugu, possiamo essere sicuri che provengono effettivamente da lì.

Prossimi passi. Sarà portata la navicella con il suo prezioso contenuto Campus di Sagamihara vicino a Tokyo, in Giappone, dove aprirà nelle prossime ore. L’inchiesta della madre, invece, andrà nell’ultima parte del Paese dopo il rilascio del suo prezioso carico sulla terra missione, in viaggio verso un piccolo asteroide chiamato 1998KY26.

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Arriverà lì nel 2031 dopo una serie di aeroplani. Hayabusa 2 può atterrare sull’asteroide con un diametro di circa 30 metri. Sarà una sfida affascinante. Può anche aiutarci a capire come deviare un asteroide che potrebbe avvicinarsi troppo alla Terra.

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