La Terra si prepara a catturare una strana “mini-luna”: Spazio e Astronomia

Asteroide o detriti spaziali: c’è ancora incertezza sulla vera natura dell’oggetto chiamato ‘2020 SO’ che potrebbe attraversare l’orbita terrestre in ottobre e alla fine essere catturato per alcuni mesi dalla gravità del nostro pianeta. Avremo quindi una nuova mini-luna che ci farà andare avanti fino a maggio 2021: le simulazioni contengono anche due brevi sezioni (1 dicembre e 2 febbraio), utili per studiare a fondo questo strano oggetto.

Al momento, S0 è classificato come un asteroide Apollo, è un tipo di asteroide che incrocia il suo percorso con la Terra, ma la sua orbita specifica e la bassa velocità indicano che è effettivamente un oggetto. creato artificialmente dall’uomo.

Nella comunità degli astronomi, trova posizione l’ipotesi che questo sia lo stadio Centaur del razzo utilizzato nel 1966 per lanciare il lander lunare Surveyor 2. Questa ipotesi, attribuita all’esperto della NASA Paul Chodas, sembra trovare una prima conferma nelle dimensioni del 2020 SO: secondo i dati riportati nel database Cneos della NASA, l’oggetto avrebbe una lunghezza compresa tra 6,4 e hanno 14 metri, mentre il Centaur Stadium era lungo 12,68 metri.

Se fosse proprio quella spazzatura, sarebbe molto interessante studiarla in dettaglio durante i due tratti ravvicinati previsti per il 1 dicembre (a 50.000 chilometri di distanza) e il 2 febbraio (220.000 chilometri): a questo In due occasioni è meglio osservarne la superficie per capire come si sia deteriorata negli anni, preziosa informazione per future missioni spaziali a lungo termine.

La 2020 S0, artificiale o meno, può ancora essere ufficialmente riconosciuta come la terza mini-luna catturata dalla Terra: in precedenza era accaduto con l’oggetto RH120 del 2006, tracciato tra il 2006 e il 2007, e con l’oggetto 2020 CD3, è atterrato nell’orbita terrestre tra il 2018 e il 2020.

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