La prima fotografia di un buco nero rafforza la teoria della relatività

NEW YORK – La teoria della relatività generale di Einstein ha superato anche il test più rigoroso, quello in una delle regioni più estreme del cosmo: ai margini di un buco nero.

Il test si basa su una delle immagini più famose della storia della scienza, la fotografia del buco nero M87, la prima al mondo di uno di questi mostri cosmici, scattata dalla collaborazione internazionale Eht (Event Horizon Telescope). Lo stesso gruppo che ha ora eseguito il nuovo test, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista Physical Review Letters (Prl).

Per dimostrare la validità della teoria di Einstein, i ricercatori di Eht hanno studiato l’ombra del buco nero M87. L’intensa gravità di un buco nero, spiegano gli esperti di Eht, piega lo spazio-tempo e fa da lente d’ingrandimento sull’ombra del buco nero, apparendo così più grande.

Gli esperti spiegano che le ombre di un buco nero differiscono da quelle che sperimentiamo nella vita quotidiana. Mentre un oggetto fisico proietta un’ombra e impedisce alla luce di attraversarlo, un buco nero, d’altra parte, può creare l’effetto di un’ombra dirigendo la luce su se stesso, in una sorta di terra di nessuno appena fuori dal punto di non ritorno, si solleva anche il cosiddetto orizzonte degli eventi, attorno al quale tutto viene inghiottito dall’enorme gravità del buco nero.

“Le dimensioni dell’ombra del buco nero concordano con le previsioni della teoria della relatività”, specifica una delle autrici, Lia Medeiros, dell’Istituto di studi avanzati di Princeton, lo stesso dove Einstein ha lavorato negli Stati Uniti. “Abbiamo dimostrato che è possibile utilizzare l’immagine di un buco nero per testare la teoria della gravità. Il test – conclude – dimostra come la teoria di Einstein riesca a superare le prove più difficili, rimanendo valida anche in condizioni estreme, come sull’orlo di un gigantesco buco nero.

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