La mappa mondiale della distribuzione delle api

A cosa ti fa pensare la parola scimmia? Sicuramente l’ape più diffusa nella nostra zona, laApis mellifera, e tesoro, e poi forse ai bombi e da api giganti dell’HimalayaSulla terra, invece, ci sono almeno 20.000 specie di api, più di tutte le specie di uccelli (secondo la stima più generosa 18.000) e mammiferi (6.500 o poco meno). Un gruppo di scienziati dell’Università nazionale di Singapore e dell’Accademia cinese delle scienze ha ora raccolto la difficile sfida di capire come si diffondono questi insetti: la mappa risultante, pubblicata su Biologia attuale, rivela alcune curiosità.

Quello che si è scoperto. Le api sono più comuni nell’emisfero settentrionale che meridionale, e più nei climi temperati o aridi che nei tropici. Gli Stati Uniti ospitano la più alta biodiversità di api, ma pochissime specie conosciute si trovano anche in Africa e nel Medio Oriente: in queste aree geografiche si osserva una varietà di api molto maggiore rispetto ai paesi tropicali.

Se ti sembra controindicato, è perché la regola si applica alla maggior parte delle specie animali sulla terra gradiente di latitudine: la fauna non è distribuita uniformemente sul pianeta, ma mostra una maggiore abbondanza e diversità intorno ai tropici con una bassa varietà vicino ai poli.

Anche le api stanno lontane dai poli, ma ce ne sono poche specie anche vicino all’equatore: per intenderci, è più facile trovare api in un deserto che in una foresta tropicale, e questo perché le api hanno piante e fiori bassi preferito sugli alberi. lussureggiante e snello. “Quando piove nel deserto, ci sono queste imprevedibili fioriture di massa che coprono letteralmente l’intera area”, spiega Michael Orr, uno degli autori dello studio: “Nel deserto si crea un maggiore turnover a causa della diversa distribuzione di risorse di anno in anno, quindi c’è molto potenziale per nuove specie “.

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Dove osano le api. Gli autori della mappa hanno confrontato i circa 6 milioni di specie di singole specie osservate in tutto il mondo con un elenco di oltre 20.000 specie conosciute compilato da John Ascher, che ha coordinato il lavoro e sono disponibili su DiscoverLife.org. È stato quindi possibile ottenere un quadro più preciso della distribuzione geografica anche delle specie meno conosciute.

Tuttavia, è necessario un ampio grado di “cancellazione” dei dati, poiché molti degli studi condotti finora sono stati frammentati o sbilanciati tra paesi con i quali è più facile condividere informazioni scientifiche. I ricercatori ora sperano che la mappa serva da punto di partenza per capire come cambia l’abbondanza e la distribuzione delle api in relazione ai fenomeni che li minacciano.

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