I detriti spaziali crescono, le contromisure non bastano: spazio e astronomia

I detriti spaziali continuano ad aumentare nonostante gli sforzi per frenarli: una media di dodici eventi accidentali si verificano in un’orbita che genera nuovi frammenti e questa tendenza aumenta, tanto che le collisioni con i satelliti diventeranno presto la prima fonte di detriti. Questo è secondo l’ultimo rapporto annuale sullo stato dell’ambiente spaziale (Rapporto annuale sull’ambiente spaziale) compilato dall’Agenzia spaziale europea (ESA).

Attualmente, “la principale fonte di esplosioni di detriti spaziali è in orbita causata dal carburante e dalle batterie lasciate a bordo di veicoli e razzi”, spiega Holger Krag, capo del programma di sicurezza spaziale dell’ESA. “Nonostante le misure preventive adottate nel corso degli anni, il numero di eventi non diminuisce.

La tendenza a scappare alla fine della missione sta migliorando, ma lentamente. Secondo il rapporto dell’ESA, i razzi lanciati nell’ultimo decennio si sono adattati del 60-80% (in termini di massa) per le misure di riduzione dei rifiuti. In particolare, circa il 30% dei razzi lanciati negli ultimi tre anni sono stati portati sulla Terra in maniera controllata. Per quanto riguarda i satelliti in orbita bassa attorno alla Terra, il 15-30% ha provato a prendere misure anti-detriti, ma solo il 5-20% ha raggiunto l’obiettivo.

Tuttavia, più dell’85% dei satelliti posti in orbita geostazionaria nell’ultimo decennio ha cercato di conformarsi alle regole, riuscendo nel 60-90% dei casi. Anche i piccoli satelliti e le loro costellazioni continuano a moltiplicarsi, ma la maggior parte di questi oggetti deve avere una fine della vita “pulita”, perché la ridotta altitudine li porterà a distruggersi nell’atmosfera terrestre.

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