Ecco il virus HIV che non abbiamo mai visto prima

Vedere è credere. A darci una visione senza precedenti dell’HIV, sono stati i ricercatori della University of Utah Health. La loro scoperta ci aiuterà a comprendere meglio le prime fasi dell’infezione e a sviluppare potenziali nuovi farmaci contro l’AIDS.

(Foto: Janet Iwasa)

Ci abbiamo provato per decenni e oggi finalmente ci siamo riusciti. L’abbiamo osservato, anzi con molta attenzioneHIV (virus dell’immunodeficienza umana), il virus che causa ilAids (sindrome da immunodeficienza acquisita), con dettagli e precisione senza precedenti. I ricercatori del Università dello Utah Health che in un nuovo studio affermano di aver ricreato in provetta i primi passi dell’infezione da HIV, che sono i componenti principali che il virus deve ripetersi nel suo ospite, amico. I loro risultati, recentemente pubblicati su Scienza, fornisce una nuova comprensione di come funziona questo virus e sarà quindi prezioso per il suo sviluppo farmaco e terapie di miglio per‘AIDS.

L ‘HIV, spiegano i ricercatori, è apparentemente semplice: si presenta come un cono arrotondato, ricoperto da una guaina proteica, una specie di guscio (il capside) che contiene al suo interno il materiale genetico e finora solo uno funzione protettivo. Nel nuovo studio, tuttavia, i ricercatori hanno notato che questo guscio gioca un ruolo importante anche nelle prime fasiinfezione. In particolare, hanno scoperto che quando il capside era destabilizzato da metodi genetici e biochimici, l’HIV no materiale genetico. “Questo studio ci insegna come viene infettato l’HIVLui spiega Wesley I. Sundquist, tra gli autori dello studio. “Stiamo imparando cose nuove su uno dei più importanti agenti patogeni che gli esseri umani abbiano mai incontrato, e questo è davvero importante”.

Alle prime fasi del ciclo di vita diHIV, i ricercatori hanno utilizzato due tecniche innovative, la microscopia crionica elettronica e la modellazione molecolare, per osservare il virus (circa 60 volte più piccolo di un globulo rosso) in dettaglio e per fornire la prima prova diretta che la didascalia non è solo a protezione, ma in effetti una componente importante nel processo infettivo.

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HIV
(Foto: Owen Pornillos, Barbie Ganser-Pornillos)

Monitorando ciascuna delle minuscole 240 targhe automobilistiche proteine ​​che si adattano insieme cofanoinfatti, i ricercatori hanno dimostrato che il guscio è rimasto in gran parte intatto durante il processo di replicazione, chiamato trascrizione inversa. Identificato in retrovirus, proprio come l’HIV, viene utilizzato per ottenere informazioni da genoma (rna) in una molecola di DNA in modo che possa collocarsi nel genoma della cellula ospite. “I libri di testo dicono di più”, commento sugli autori. “I nostri dati indicano che il capside virale gioca a ruolo attivo e indispensabile per supportare un’efficace trascrizione inversa ”.

I risultati possono anche aiutare a spiegare perché un farmaco sperimentale contro l’HIV, il primo a prendere di mira il capside, si è dimostrato efficace nell’inibire il virus negli studi clinici di fase 1. , può migliorare ulteriormente lo sviluppo di nuove potenzialità farmaco teen hiv. “Oltre a una migliore comprensione del virus, i risultati possono aiutarci a trovare modi nuovi e migliori per fermare l’HIV”., concludono gli autori.

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